viernes, 18 de diciembre de 2015

Memoria saludable: vida integral

Que no se te olvide: si la descuidas, ella también te olvida: Tu Memoria. 7 sugerencias para mantener una memoria saludable.



lunes, 7 de diciembre de 2015

Cuando empieza uno a ReVerdecer?

Empezamos a reverdecer desde que nos planteamos encontrar a la persona que queremos ser ahora y en el futuro, entendiendo el porque hemos sido así en el pasado.


¿Y la pregunta es cuando empezar esta búsqueda y estas definiciones muchas veces cambiantes y aproximadas? Mis experiencias recientes me indican que no es un tópico exclusivo de los 50+.  Es un tópico de todos aquellos que nos mantenemos buscándonos y vamos entendiendo el paso del tiempo en todas sus dimensiones y lapsos.

No hay umbrales. Hay solo gente dispuesta a reflexionar hacia atrás o hacia adelante con la idea de ser un mejor Yo, en compartición con los demás.

Para todo ello la ideas de Erik Erikson son de las más útiles. 

miércoles, 25 de noviembre de 2015

Suicidarse en el proceso de desarrollo y maduración..

¿Es el suicidio un sntoma de sociedades con individuos cada vez mas solitarios?


¿Por qué la gente se suicida más justo en el proceso de maduración y desarrollo, pese a estar en una de las economías supuestamente mas fuertes del mundo? En EUA los homicidios son apenas una casi cuarta parte de los suicidios.


Las etapas no resueltas del desarrollo psicosocial ¿se vuelven mas pronto contra uno mismo de lo que se había pensado?  ¿Nos estamos volviendo mas drásticos e impacientes con todo lo que no nos gusta del pasado y lo que anticipamos del futuro, de nosotros mismos?

¿La gente, se vuelve mas agresiva contra si misma que contra los demás con el paso de los años? ¿Se resienten de ellos y ellas mismas? Tiene que ver el alto sello individualista de la sociedad?

Con mas de 41,000 suicidios el años pasado, las cifras deberían invitar a pensar en los proceso sociales de auto aniquilación

lunes, 23 de noviembre de 2015

Comer, vivir, crecer

... e invitar a tu mesa a Erikson. Que mejor?



Formando una tradición de ReVerdecer: Crecimiento Personal en la Edad Madura

El Grupo 1 de ReVerdecer en Tepji del Río. Aprendiendo a crecer en la madurez creativa.


Para aprender a crecer no hay fronteras ni umbrales de edad. Es solo una cosa de hacerlo un interés común de un grupo que quiere aprender unos de otros.

 y que mejor guía que los escritos de Erik Erikson y su teoría del desarrollo psicosocial.

miércoles, 4 de noviembre de 2015

Esperanza de vida saludable

Healthy Life Expectancy by World Life Expectancy ( world life expectancy by gender )


La esperanza de vida saludable en el mundo es la edad promedio hasta la cual las personas pueden esperar vivir saludablemente. La diferencia de esta edad y la esperanza de vida, nos indica el numero de años, que en promedio, se espera que vivamos enfermizos antes de morir. Este es un índice de la calidad de vida esperable por país: México ocupa el lugar 49, de 194, con edad promedio de vida limite saludable de 67. Singapur, Japón, Chipre y España lideran la tabla con 76, 75, 74 y 73 años de expectancia de vida slaudable, respectivamente. 




Los mexicanos que no podemos cambiar el mundo, si podemos cambiar nuestros propios hábitos y costumbres, para extender nuestros años de vida saludable antes de caer víctimas de enfermedades crónicas o invalidantes o ambas.



La esperanza de vida saludable debería ser el indicador por excelencia de la calidad de vida a largo plazo de un país. Si este indicador es pobre, la vida será muy dificl para muchas personas después de cruzar su límite de vida saludable. Si en México la edad promedio de vida saludable es 67 y si la gente, en promedio, se jubila a los 65 le quedarían 2 escasos años para vivir saludablemente (si no se hace nada de manera personal), ya sea porque nuestra alimentación fue pésima, nuestra responsabilidad personal con nuestra salud fue miserable, porque nos llenamos de azúcar, porque nuestra medicina gerontológica es casi inexistente, etcétera.



La esperanza de vida saludable de los mexicanos es 67. de los norteamericanos es 69. De los canadienses 72! Los norteamericanos nos superan solo por 2 años mientras que los canadienses por 5. Pero la gente de Singapur nos super casi por 10 años. Es decir algo podemos hacer mucho mejor. Si no se hace al nivel de sociedad, seguramente podemos hacerlo a nivel personal.

La diferencia de expectativa de vida saludable entre mujeres versus hombres en México es de llamar la atención. Mientras que las mujeres pueden esperar vivir saludablemente hasta los 69, los tristes hombres, en promedio, solo podemos esperar vivir saludablemente hasta los 65 años. Es decir: si las mujeres no presionan a los hombres para vivir mas saludablemente, si no ayudan a crear un entorno de vida mas saludable para la pareja, les esperan 4 años de atención sostenida al esposo estando ellas saludables, asumiendo que los dos tienen la misma edad. Pero si ella es mas joven, sumen los años de juventud a los años que pasarán cuidando al enfermito. 

Es decir, la LONGEVIDAD SALUDABLE es asunto de los dos si se vive en pareja.

viernes, 23 de octubre de 2015

Mindfulness of change, success and failure

The aroma of succesful teams, the smell of destructive teams


It took me some time to realize the common aspects of failed technology implementation projects. It becomes difficult particularly when you are paid to call everything a success and every failure a problem with the client. But even with all the obstacles to become clear of how failed projects smell like, here are some odors:
  • Everybody seems to follow a prescribed recipe, even though they may recognize that the problem to be solved is immensely multivariate.
  • Leaders see their role as written in stones and they do not adapt to the specifics of the client. They believe that their role needs no redesign even though the symptoms of failure are obvious.
  • Everybody talks about the human factor but decisions are taken with no clear link to human aspects.
  • There is almost no rethinking time to review what is being intended.
  • People look more carefully at the formalities of project progress report knowing that there are aspects outside the project report dynamic that threatens all and the whole effort.
  • The project report office gets blinded and exclusively focused on what is reportable not in what is what is critical – of course the office has a complicated issue report philosophy.
  • People prefer mindlessness approach (it is easier to follow the same path) rather than a mindful focus (redesign the path with the end objective in mind).
 


Those symptoms are quite different to a project that brings success, due to a good process of planning, executing and reviewing each meaningful step. Some aromas of a successful technology implementation project are the following:
  • Everybody but specially leaders are ready to reconsider any recipe of project planning or execution based on the very specific aspects of technology, people or processes the client may have.
  • Leaders see their roles as changeable according to project needs and priorities. First priority is goal achievement and the exercise of power is last priority. They do redesign the deployment as needed.
  • An integrated approach to change is constantly assessed not only with respect to the client but also within the technology implementation team. Decisions are made after considering human impacts of major moves or redesigns.
  • There is a continuous review and rethinking of the whole approach being followed as far as technology, people and processes are concerned.
  • People follow a mindful approach being aware of the action options, and the actions outcomes.
In my experience successful technology implementation teams ask themselves a lot of questions. Sometimes one answer is found, sometimes several answers are found. They look uncertain, but they are fully aware of every step along the way. All opinions, including leader’s opinions, are assessed.
Failed teams look like religious fanatical groups where they feel illuminated and guided by a leader that may not make mistakes or whose mistakes cannot be assessed or criticized. After a decision is taken, by the leader(s), everybody seems to pray: Amen.

The most important business of your life: healthy and happy longevity

Minor advice for a long and happy living


It seems so far from present realities, than most of us do not think or make decision based on the criteria of longevity, health and happiness. In fact, according to Ellen Langer, college students seem not to have awareness that we all, including them, become old. It is like they may be thinking and acting as if mature age is like the ugly girl or boy nobody wants to dance with. At the end he / she will catch everyone.
Some remarkable studies of longevity, healthy, unhealthy, happy and sadness, are wonderfully described by George Vaillant, on one of the best books I have read in my entire life (yes, he is my hero, not shame about it). ( Aging Well, Vaillant, 2002)
Given that almost all people nowadays is receiving a longevity bonus of around 20 years that means that a lot of issues about productivity and “useful life” have to be reconsidered. The 60 – 65 years upper limit for retirement is now out of date. We, the people (no pun intended), have to be preparing ourselves to life and be productive much more beyond our 80s. And it seems that the trend can easily go beyond that.
On order to stay productive for all those late years everybody needs to be preparing from now on. And there are some things to consider before body and mind (whatever that distinction may mean) collapse. Here there are some suggestions I have taken from the work of Vaillant and the work of Langer (just to mention 2 authors):


  • Start preparing for longevity just after reading this note.
  • Make sure you make a deep review of all myths and preconceptions about mature adulthood.
  • Keep a clear idea that your primary goal is to live long, to live healthy and to live happy. If you do not keep that in mind, all the rest is a waste of time.
  • Do not divorce, unless she is a B…. or he is an a…… Divorced people tend to live less - except women! (Good Lord I hope my wife does not read this).
  • Keep healthy and away from hospitals – medical errors are a major cause of death in countries like the USA. Mexico do not keep data on this, you may guess why.
  • Read good books about longevity not only about business – good business may not keep you alive, healthy and happy.
  • Quit now smoking and heavy drinking. Smokers and heavy drinkers have pretty awful late years – in fact alcohol is a major determinant of divorce and unhappiness.
  • Be mindful. You don´t need to become a Buda to be mindful, just be aware of yourself and others and look towards your present, very deeply. And then look into your future.
  • Get rid of sugar and substitutes.

And first of all beware that longevity, healthiness and happiness has to be a criterion on your decision making from now on!

You may want to read:

Aging Well by George Vaillant

Mindfulness by Ellen Langer

jueves, 15 de octubre de 2015

Otra razón para mantenerse saludable: los errores médicos son las 3a causa de muerte en los EUA

 400,000 personas mueren al año en EUA debido a errores médicos - mas de 1,000 muertos diariamente.


Una razón mas para mantenerse saludable y practicar la medicina preventiva. Con la masificación de los servicios médicos en EUA y en general en todo el mundo, cada vez mas pacientes tienen que ser atendidos por un mismo médico - que pocas veces es el mismo si uno va a la clínica o el hospital varias veces.  La estimación mas reciente es que cada año se producen 400,000 (cuatrocientas mil) muertes por errores médicos en los EUA. Los errores médicos son la TERCERA causa de muerte en los EUA. Esta es una estimación de las propias asociaciones de médicos. En la siguiente liga, de una revista dedicada a las tecnología de información en los servicios de salud, se da mas información.

Mas de 1000 personas mueren a diario en los EUA por errores médicos y las aportaciones de las tecnologías de información todavía no se han sentido en la práctica médica.El Dr. Ashish Jha, de la Universidad de Harvard, subrayó ante el congreso que las cifras se revisarón varias veces porque los número eran demasiado impresionantes

Pese a las enormes inversiones en tecnología de información por parte de los servicios de salud, la conclusión ante el congreso fue:

"In terms of how to address this crisis, the recommendations put forth were diverse ... There did, however, exist common agreement with one thing: information technology is falling short in many arenas."


Pero la reflexión es inevitable: Si eso sucede en EUA que pasará en México y Latinoamerica?  En México se desconocen los estadísticos de intervenciones exitosas y fatales por médico. En otras partes del mundo eso se conoce por ley.


Muertes por error médico llegan a un máximo

Contrareloj: el efecto de revivir el pasado y recuperar nuestros signos vitales



domingo, 11 de octubre de 2015

ReVerdecer: Longevidad y Crecimiento Personal en la Edad Madura




Taller de ReVerdecer: crecimiento personal en la edad madura

  En menos de un siglo, nuestra expectativa de vida ha crecido en más de 20 años. No hemos sido preparados para este bono de longevidad. En 100 años hemos ganado mas en longevidad que en 2000 años de historia.
Vivir mas años no significa detener nuestro crecimiento personal, al contrario. Ahora tenemos oportunidades que nuestros padres no tuvieron.
Desde que ingresamos a primaria pasamos en las escuelas entre 15 y 25 años para prepararnos como adultos para el mundo laboral.
Cuando se acerca el fin de nuestra vida laboral, no le hemos dedicado tiempo a planear lo que vamos a hacer con los años restantes, que pueden ser los más fructíferos de nuestra vida.
Este es un taller diseñado para eso y para nosotros: pensar en nuestro pasado y planear nuestro futuro como adultos maduros.
 
  • Objetivos:
  • Distinguir lo que si nos ayuda a ser longevos, saludables y felices.
  • Enterarnos de lo que puede lastimar nuestra felicidad, longevidad y salud a largo plazo.
  • Conocer los mitos, mentiras y realidades del desarrollo en la edad madura.
  • Identificar las características psicológicas que favorecen nuestro desarrollo personal y nuestra felicidad personal.
  • Entender nuestras etapas de desarrollo psicosocial durante la edad madura
  • Entender las rutas de vida que la gente sigue,  para identificar la ruta de vida en la que estamos.
  • Plantear un plan de desarrollo personal para nuestros próximos años.
  • Entender la experiencia de vida de otras personas maduras para asimilar aquello que puede ser parte de nosotros.
  • Conocer las investigaciones de Harvard y Stanford sobre longevidad y felicidad y cómo podemos aprovecharlas.

Día 1 de 4:  Concentrándonos en nosotros
Al final de esta sesión:
Conocerás lo que hace la gente más longeva.
Tendrás una mejor idea de quién eres y todo lo que has construido en tu vida.
Tendrás una apreciación profunda de los que te han acompañado a ser mejor
Identificarás aquellos hábitos que te ayudarán a ser mas longevo y feliz, así como aquellos que se pueden convertir en un obstáculo importante para ser longevo y feliz
La longevidad hoy
oNuestras expectativas de vida
Lo que amo y he amado
oHistoria en breve de  una vida
Quien soy yo ahora
o¿Qué me ha definido hasta ahora?
o¿Cuáles son mis valores, intereses y pasiones?
o¿Qué preguntas nunca me he hecho?
o¿Qué preguntas no me he contestado?
oLas rutas de vida que hemos seguido
o¿Puedo cambiar?
Intermedio:
oLo que sabemos hoy sobre la longevidad y salud.
oQue cambiamos para ser más longevos y felices.
oLa triada de la longevidad feliz: Salud F/M/$
oDegustación de alimentos sanos.
Los comportamientos  que abonan a mi longevidad
o¿Qué tanto soy y que tanto hago:
oTest Grupal y confidencial
oConcienzudo y Sociable
oNeurótico y Catastrófico
oSatisfecho con la vida y activo.
oFeliz con mi matrimonio
oLogros y pasión por el trabajo
oMi red de apoyo social
oTest personal de Rutas de Vida
oEjercicio de meditación y reflexión 
 
Duración y costo:
  •    Cuatro talleres de 1500 pesos cada uno por persona
  •     Cada Taller con una duración de 3 horas
Lugar y fechas:
  •     En un hotel apropiado y céntrico en Tepeji del Rio o Tula. Por determinar
  •     Primer taller el Sábado 14 de Noviembre de 15 a 18 horas
 

viernes, 25 de septiembre de 2015

¿Los mecanismos de defensa, que tanto nos han servido de adolescentes, ...

... se convertirían en una bendición o en una maldición en nuestra edad madura?

 

Los mecanismos psicológicos de defensa, son las maneras, no necesariamente sanas, en que buscamos preservar nuestra imagen, evitar que nos lastimen, mostrar vulnerabilidades o debilidades que queremos preservar como propias o intimas, etcétera.

Antes de enumerarlas y describirlas, conviene entender lo que obstaculizan. Nos suena natural defendernos ante cualquier evento que nos pone en duda, nos cuestiona, o nos produce un dolor psicológico inmanejable. Pero ¿que tanto podemos evolucionar cuando en vez de, por ejemplo, reconocer lo que nos lastima procedemos a atacar basándonos en el enemigo que percibimos que nos acecha?


 

Ese es uno de los mayores problemas que nos generan nuestros mecanismos de defensa: nos acostumbramos a ver la vida y a los demás como un continuo campo de batalla en el que no hay tregua ni espacios, ni amigos, ni buena voluntad, ni solidaridad, ni amor. Peor aun, nos podemos acostumbrar a vernos a nosotros mismos (redundancia voluntaria), como parte de aquellos que, en el fondo, son nuestros enemigos.

 Desprendernos del todo de nuestros mecanismos de defensa, de la noche a la mañana, puede parecer iluso o hasta temerario. Pero si requiere estar atento siempre a lo que sentimos, a como respondemos y al como vamos alejando y a veces lastimando a los otros en forma indiscriminada.

Los estudios de longevidad han mostrado que un desarrollo personal pobre y mayormente defensivo, conduce de manera natural a la soledad, el aislamiento, la carencia de solidaridad. Puede no conducir directamente a la muerte, pero le favorece con mucho el camino.

Empezamos abriéndonos al mundo, cuando desarrollamos nuestra identidad y fortalecemos nuestra intimidad vía la relación con los demás. Erik Erikson describió hace varios años estas etapas del desarrollo psicosocial vía las cuales preparamos nuestro terreno para convertirnos en personas generativas e integrativas.

Reconocer nuestros mecanismos de defensa mas comunes, nuestros miedos y debilidades es parte del proceso de madurar y preparar el terreno para una maduración profunda y duradera.

jueves, 24 de septiembre de 2015

¿A quien se le ocurrió que la edad de la jubilación debería ser alrededor de los 60?

Leyendas y realidades de la edad promedio de jubilación


En una historia no confirmada se dice que el Canciller alemán Otto von Bismarck, instituyo la edad de 70 años como la edad de retiro y jubilación de los burócratas alemanes. Algunos dicen que después se bajó la edad para deshacerse de todos aquellos que pudiesen ser voces opositoras u obstáculos a su mandato. Con el paso del tiempo y dada la baja expectativa de vida de ese tiempo, la idea empezó a ser admitida en otras naciones. Era un lapso razonable entre retirarse, callarse y morir, pero también era una manera de reconocer los estragos de las guerras en la población adulta europea.

Age 65 Retirement:The German Precedent

Germany became the first nation in the world to adopt an old-age social insurance program in 1889, designed by Germany's Chancellor, Otto von Bismarck. The idea was first put forward, at Bismarck's behest, in 1881 by Germany's Emperor, William the First, in a ground-breaking letter to the German Parliament. William wrote: ". . . those who are disabled from work by age and invalidity have a well-grounded claim to care from the state."


One persistent myth about the German program is that it adopted age 65 as the standard retirement age because that was Bismarck's age. In fact, Germany initially set age 70 as the retirement age (and Bismarck himself was 74 at the time) and it was not until 27 years later (in 1916) that the age was lowered to 65. By that time, Bismarck had been dead for 18 years.  (tomado de http://www.ssa.gov/history/age65.html)

Otra versión dice que esas decisiones se adoptaron con el criterio de retirarse justo unos años antes de morir acorde a las estadísticas, de forma tal que los costos de las enfermedades tardías y crónicas fuesen absorbidas mayormente por las familias. 

Ambas historias surgen en un contexto en que las pirámides poblacionales tanto en Europa como en América, favorecían mayoritariamente a los jóvenes, en cuyo trabajo recaería mantener al resto de la, minoritaria, población jubilándose.

Con el paso de los años y la aparición de nuevos estilos de vida mas saludable, sistemas de salud mucho mas fuertes, prácticas de salud mas preventivas, una mejora global en los niveles de vida e higiene y disminuciones radicales en las tasas de mortandad, la ecuación cambio en unas pocas decadas en el siglo 20.

Al mismo tiempo que la expectativa de vida se alargó, creció el número de gente "retirada" que dependía de los estados. Al mismo tiempo, el número promedio de hijos en cada familia se redujo.  El siglo 21 nos trajo una sorpresa esperable para muchos. La gente vivía crecientemente mas allá de los 60, las familias se reducían en número y las pirámides poblacionales se invirtieron en Europa y progresivamente en América.

El resultado está siendo que las viejas creencias sobre la vida "útil" de las personas, están haciendo colapsar a economías completas como la de Grecia y otros mas de países que esperan en la lista de crisis por ocurrir en el siglo 21.

La verdad es que con la pobreza cultural de la mayoría de las organizaciones de hoy en día y particularmente en México, la gente sueñas con abandonar sus trabajos desmotivadores, sus estructuras jerárquicas, sus ambientes de compadrazgos mediocres, sus ambientes castradores y represivos.

Sumen a esto la sub-valoración del trabajo de la gente mayor de 50 y tenemos un buen coctel para enfrentar una crisis social y económica, derivada de no planificar y preparar a la gente para vivir productivamente mas allá de los 80.

No solo hay que repensar las edades de jubilación desde la perspectiva de nación, sino también desde la perspectiva individual, de otra manera moriremos en la espera de que alguien decida cambiar la situación.

Como nota complementaria vale la pena leer la justificación que se hace de la edad de retiro y jubilación en EUA, tomado de la misma fuente citada ariba:

The Origins of the Retirement Age in Social Security

By the time America moved to social insurance in 1935 the German system was using age 65 as its retirement age. But this was not the major influence on the Committee on Economic Security (CES) when it proposed age 65 as the retirement age under Social Security. This decision was not based on any philosophical principle or European precedent. It was, in fact, primarily pragmatic, and stemmed from two sources. One was a general observation about prevailing retirement ages in the few private pension systems in existence at the time and, more importantly, the 30 state old-age pension systems then in operation. Roughly half of the state pension systems used age 65 as the retirement age and half used age 70. The new federal Railroad Retirement System passed by Congress earlier in 1934, also used age 65 as its retirement age. Taking all this into account, the CES planners made a rough judgment that age 65 was probably more reasonable than age 70. This judgment was then confirmed by the actuarial studies. The studies showed that using age 65 produced a manageable system that could easily be made self-sustaining with only modest levels of payroll taxation. So these two factors, a kind of pragmatic judgment about prevailing retirement standards and the favorable actuarial outcome of using age 65, combined to be the real basis on which age 65 was chosen as the age for retirement under Social Security. With all due respect to Chancellor Bismarck, he had nothing to do with it.
(tomado de http://www.ssa.gov/history/age65.html)

viernes, 18 de septiembre de 2015

Mirar hacia atrás y mirar hacia adelante

Reconocer como hemos crecido y como hemos llegado a ser lo que somos, ayuda a entender como iremos ganando ciertas capacidades pero también como perderemos otras. 


Entender nuestro propio crecimiento personal y psicológico a lo largo de los años ayuda no solo a entendernos a nosotros en nuestro desarrollo adulto, también ayuda a que entendamos a nuestros padres y mayores y el tipo de ayuda que van a necesitar, que seguramente será un reflejo de lo que nosotros necesitaremos algún día.



¿Como hemos llegado a ser lo que somos? es una pregunta difícil y racional, cuando se le contempla desde el futuro. Pero respondernos ¿Como iremos dejando de ser los que somos? Es una pregunta emocional, que nos atañe no solo a nosotros sino también a nuestros padres, hijos y mayores.

Entender a fondo la pregunta y las respuestas es muy relevante porque va a significar madurar con sabiduría o envejecer a lo tonto.  Para entender la pregunta necesitamos comprender nuestro propio crecimiento y como la madurez puede ir cimbrando nuestra auto-imagen, si no sabemos manejar nuestra evolución madura y la de aquellos cercanos a nosotros.

Para entender, para entendernos, para entender a nuestros hijos y a nuestros padres, es muy conveniente agarrarnos de la mano de uno de los teóricos mas importantes del desarrollo personal, desde la infancia hasta la senectud: Erik Erikson. Entender sus ocho etapas de desarrollo psicosocial ayuda también a entender en retrospectiva lo que hemos ganado y lo que podríamos ir perdiendo, a menos que hagamos algo al respecto




miércoles, 16 de septiembre de 2015

Lo que la vida debe ser...

... sin importar el destino del salto.


La única referencia que encontramos de esta foto está aqui: 
https://pbs.twimg.com/media/CO23-wzVAAA4oNU.jpg

jueves, 10 de septiembre de 2015

Maculinidad versus feminidad como factores de influencia en la longevidad

Los hombres y mujeres con intereses "típicamente" femeninos, tienden a vivir mas tiempo que los hombre y mujeres con preferencias masculinas.


Ser mujer u hombre desde el punto de vista biológico se debe a la presencia de dos cromosomas sexuales que en el caso de las mujeres son los cromosomas llamados XX, y en el caso de hombres XY. Estos determinan nuestras características físicas y genitales y nos convierten en hombres o mujeres desde el nacimiento. Pero estos cromosomas no determinas muchas de las características sicológicas que forman parte de la personalidad que uno se forma.

Todos sabemos que cada uno tenemos preferencias, culturalmente influenciadas, que nos tienden a caracterizar, hombres y mujeres, con tendencias o preferencias masculinas o femeninas. Esto no tiene que ver con homosexualismo. Simplemente son intereses y tendencias que vamos desarrollando desde infantes y, sin saberlo, van influenciando que tanto viviremos.

Los estudios de Terman que iniciaron en el siglo pasado, tendieron a evaluar las preferencias de hombres y mujeres acorde con las costumbres norteamericanas de los años 50s.  Aun así las conclusiones del estudio siguen siendo validas.

Para dejar mas claro este punto, antes de proseguir, responden estas preguntas:

Si pudiese elegir tu carrera de nuevo, serías (responde con un si o un no cada opción):
  • ¿Un decorador/a de interiores?
  • ¿Trabajador/a social?
  • ¿Educador/a?
  • ¿Ingeniero/a mecánico/a?
  • ¿Inventor/a?
  • ¿Piloto?
Checa tu puntaje en la nota al pie de la página.



 Estas evaluaciones se aplicaron a los participantes en el estudio desde antes de 1950 en EUA.  Para sorpresa de todos, los hombres y mujeres con preferencia femeninas tendieron a vivir un poco más en promedio. Mientras que los hombres y mujeres con preferencias masculinas tendieron a vivir, obviamente, menos. ¿Cual era la razón?

El comportamiento masculino norteamericano estándar tiende a actividades de mayor riesgo, mayor consumo de cigarro, alcohol y enervantes y un cierto desdén por la confianza y cercanía personal e intima (no necesariamente sexual) con otros y otras.  Este patrón de conducta, tanto en hombres como en mujeres, genera un mayor numero de accidentes e incluso una mayor presencia de alteraciones mortales de salud asociados al consumo del tabaco o del alcohol. De hecho, las estadísticas de los últimos años lo confirman: a medida que las mujeres adoptan estos patrones de comportamiento masculino, sus estadísticas de muerte crecen.

El caso contrario son los hombres y mujeres con preferencias femeninas. Tienden a buscar mas la cercanía social intima y personal, buscan más el orden, tienden mas a buscar y pedir ayuda o consejo, hablan de si mismos con otros y desarrollan círculos de amistad mas estrechos.

Estas conclusiones se confirmaron al analizar el comportamiento y mortandad de los hombres y mujeres femeninas, cuando sus parejas fallecieron. Cuando esos sucedió, los hombres y mujeres femeninas tenían redes de apoyo mas amplias y buscaron ayuda en sus grupos de referencia social, esto hizo que sobrevivieran su perdida de pareja, un mayor tiempo. 

Por el contrario, los hombres y mujeres masculinas, en ausencia de una red de soporte social igual de estrecha, tendieron a aislarse y fallecieron mas pronto que el otro grupo.

La lección mas relevante de este hallazgo es apreciar a fondo la parte el comportamiento femenino que nos falta a los hombres y en particular, no únicamente, su mayor facilidad para socializar abiertamente con los demás - aludiendo, claro, a las mujeres femeninas.


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Si elegiste a las tres primeras SI y las tres ultimas NO, tienes preferencias femeninas
Si elegiste a las tres primeras NO y las tres ultimas SI, tienes preferencias masculinas - -

miércoles, 9 de septiembre de 2015

Nuestro circulo social puede contribuir a nuestra longevidad.


 Tener un circulo social en el que uno se sienta protegido y apreciado no contribuye a la longevidad, pero...

Hay personas que tienen un circulo social y familiar en el que se sienten confortables, apreciadas y queridas. Ciertamente es una fuente de alegría y bienestar contar con un grupo social así.  Parte de ese circulo pueden ser gente conocida desde hace mucho tiempo, a los cuales apreciamos y recibimos aprecio en correspondencia. Aparentemente esto no hace una gran diferencia en nuestra longevidad.

El sentimiento pasivo que no se traduce en acciones de apoyo y solidaridad, parece que solo ayuda a que nos sintamos, bien pero no genera el tipo de acciones de nuestra parte que nos involucran con los demás.

Lo que hace la diferencia en nuestra salud y longevidad si es el involucramiento con los otros. El apoyar a otros, el participar en un fin común, el prestar el tiempo de uno para convivir participando, ese si es un efecto diferenciador y que contribuye, casi que en recompensa, a nuestra salud y longevidad. Quizá es parte de lo que nos mantiene adicionalmente motivados e involucrado con los demás y de lo cual obtenemos la retribución de la salud y la longevidad.

 

Como mucho otros factores que contribuyen a nuestra longevidad, el tamaño y la diversidad de estas redes sociales si importa. Claro hasta el punto en que sean tantas las redes que solo participemos como convidados de piedra y el efecto benéfico en nosotros, se diluya.

 Citando textualmente a los autores del reporte, se afirma:


"Mas allá del tamaño de las redes sociales, el beneficio mas claro de las relaciones sociales provino de ayudar a otros. Aquellos que ayudaron a sus amigos y vecinos, aconsejando y cuidando de otros, tendieron a vivir hasta una edad avanzada." (The Longevity Project, Friedman & Martin, 2011).

 Así pues, no es la sociabilidad pasiva y contemplativa la que marca la diferencia en salud y longevidad. Son las acciones orientadas a ayudar a otros en nuestras redes sociales, las que hacen la diferencia.

 


martes, 8 de septiembre de 2015

¿Tiene algo que ver nuestro éxito profesional con la longevidad y la salud a largo plazo?

La persistencia y el cultivar continuamente los intereses de uno, trabajando arduamente en el proceso, tiene que ver mas con nuestra longevidad y salud de lo que habíamos pensado.


Aquellos que desde pequeños se les clasificó como persistentes, dedicados y motivados tienen una esperanza de vida mayor en buena medida porque aprenden en el camino autocontrol, disciplina, dedicación y empeño. En esa misma ruta, casi todos ellos aprenden a llevar vidas mas saludables y a no depender del alcohol o del tabaco.

Aún sabiendo esto, la relevancia de la carrera que uno elige y el éxito que uno obtiene de la misma, parece tener también una fuerte influencia en la longevidad y la salud en el largo plazo. Por supuesto no es fácil separar estas influencias. Las personas con carrera y con el éxito profesional derivado de ellas, se han vuelto exitosas en buena medida por su persistencia, dedicación y auto motivación.

En general los datos indican que las carreras profesionales, seleccionadas por decisión propia, que permiten seguir una ruta de cada vez mayor profesionalización e ir aprovechando la experiencia ganada, son las carreras que brindan mayor posibilidades de fomentar la longevidad y la salud.

En contraposición a estas, las carreras, como ventas diversas, parecen ofrecer altos ingresos, pero no permiten comúnmente ir trazando una trayectoria de vida que permitan darle continuidad mas allá  de la jubilación.

La clave de la longevidad es el aprecio y la pasión por lo que uno hace. La dedicación sostenida por motivación propia, dependiente solo en parte de la remuneración económica. Las personas con carreras profesionales exitosas, tendieron a vivir 5 años más que sus contrapartes menos exitosos. De hecho las predicciones de longevidad o muerte temprana, se hicieron con base en clasificaciones de éxito profesional anticipadas por los investigadores mas de 30 años antes. Terman mismo hizo las predicciones de longevidad y el mismo no vivió lo suficiente para ver la validación de sus conjeturas.

Desafortunadamente los datos del estudio Terman, también indican que personas con carreras profesionales fallidas, de no encontrar los paliativos tales como un matrimonio feliz o intereses afuera de la carrera profesional, tienden a a sufrir alteraciones de salud o a morir a edades mas tempranas que el resto de sus colegas. 

En la anticipación de la muerte temprana, al menos mas temprana que sus contrapartes del mismo grupo de edad, las personas que suman una fallida carrera mas una carencia de dedicación, empeño y esmero en lo que hacen y en la vida en general, tienden a empeorar sus probabilidades de una vida larga y saludable. En el contexto del estudio de Terman, una muerte temprana se consideraba al fallecer antes de los 60. Aparentemente las expectativas de vida de un adolescente clasificado como desmotivado, desganado y sin ambiciones, si ayudaron a predecir el fallecimiento temprano de estas personas, más de 40 años después.

El elixir de la vida parece pues ser el empeño, la dedicación y el interés en lo que uno hace, aún desde pequeño, en su esfera profesional o su actividad primaria.  

Para confirmar esto conviene ver que pasó con las personas mayores de 70 años. los hombres y mujeres que se mantuvieron activos y productivos vivieron mas tiempo que aquellos que optaron por una vida mas relajada y libre de dedicación y esfuerzo. Abandonaron sus motivaciones y la vida los abandono a ellos y ellas. Esta persistencia del grupo longevo importo mas que sus relaciones sociales o su auto apreciación de que tan felices eran. Así pues no fueron los que se reportaban como los mas felices y relajados los que vivieron mas, sino los que se mantuvieron firmes en la actividad que habían seleccionado. Estas mismas personas persistentes mayores de 70, si tendieron a ser mas felices, mas saludables y mas longevas que sus contrapartes.


¿Cuales son algunas de las preguntas que puedes hacerte para saber si estás en tu ruta de vida de largo plazo?  Aquí se mencionan algunos ejemplos:
  • ¿Siento que el trabajo que realizo tiene mucho sentido?
  • ¿El éxito de mi carrera depende de mi esfuerzo y no de la suerte?
  • ¿Me apasiona el trabajo que hago? 
Si todas tus respuestas son negativas, es tiempo de hacer un alto en el camino y reflexionar sobre lo que sigue en esta trayectoria.





lunes, 7 de septiembre de 2015

¿El matrimonio afecta la longevidad de los hombres y de mujeres en forma diferente?

Los más intrigante de las repercusiones a largo plazo del matrimonio o del divorcio, son las diferentes maneras en que afecta a hombres y mujeres.

Antes de enunciar conclusiones, cabe mencionar que las aseveraciones y conclusiones que aquí se mencionan, no son mis opiniones. Me baso en los estudios de Terman con mas de 1500 individuos, de clase media, a los que se empezó a darles seguimiento desde principios del siglo pasado y hasta inicios de este siglo.

Es bastante común oír que la gente aconseja casarse para vivir mejor y por mas tiempo. Sin embargo parece que esta receta no se aplica por igual a todos y no se aplica igual a hombres que a mujeres.

Parece un hecho demostrado que los matrimonios largos, duraderos y de primera vez, tienen un efecto benéfico similar en hombres que en mujeres. Pero ahí se terminan las similitudes.

Las implicaciones de la soltería, el divorcio y las segundas nupcias repercutieron de forma diferente en hombres que en mujeres.  En la siguiente tabla se muestran un resumen de lo observado con hombres de la muestra de Terman:
  • Los mas longevos:
    • Hombres felizmente casados y que siguieron casados sin divorcio.
  • Los que siguen en longevidad:
    • Hombres solteros de por vida
  • Los segundos menos longevos:
    • Los casados por segunda o tercera vez
  • Los menos longevos:
    • Divorciados que nunca se volvieron a casar de por vida
Pareciera ser que para los hombres el divorcio es un evento devastador y de consecuencias persistentes y muy duraderas. El estrés asociado al divorcio para los hombres,no parece desvanecerse, a menos que la gente se case por segunda vez y con un largo pasar de años felices, no se pierde tanta longevidad como la que pierden los divorciados que nunca se casaron de nuevo. Es decir, si hay un remedio atenuante, pero es un remedio lento y de muy largo plazo. En otras palabras: para los hombres, un divorcio los deja en los dos grupos de menor longevidad.

La situación parece ser diferente para las mujeres. Ellas también son las mas longevas cuando forman parte de un matrimonio feliz, en comparación con sus congéneres menos afortunadas. Las conclusiones de los estudios Terman, con respecto a longevidad y relación marital de las mujeres, son los siguientes:
  • Las mas longevas:
    • Mujeres felizmente casadas y que siguieron casadas sin divorcio.
  • Las que siguen en longevidad:
    • Mujeres que se divorciaron y no se volvieron a casar.
  • Las segundas menos longevas:
    • Las que permanecieron solteras de por vida.
  • Las menos longevas:
    • Divorciadas que se volvieron a casar.
Antes de interpretar estos resultados conviene dar un poco de contexto. La mayor parte de los matrimonios de los que se hablan aquí, ocurrieron en el periodo de 1940 a 1950.  Es entendible que el divorcio, tan común hoy en día (casi la mitad se divorcian después de su primer matrimonio), traía consigo repercusiones mas devastadoras para la pareja que el estándar de hoy en día. Dicho esto ahondemos en estos  datos.

Después de las mujeres felizmente casadas desde la primera vez, las que siguen en longevidad son las que experimentaron una vez con el matrimonio, no les resultó y optaron por no casarse otra vez. Curiosamente si esto lo hacen los hombres, ellos se convierten en los menos longevos. A las mujeres parece sentarles mejor la soltería después del primer divorcio. Incluso las mujeres que no se volvieron a casar tienden a ser mas longevas que las solteras de por vida y mas longevas también que las divorciadas en segundas nupcias. Dicho de otra manera: el divorcio afecta más a los hombres que a las mujeres.

Tanto en hombres como en mujeres, el divorcio tiene consecuencias de largo plazo que muchas veces pasan inadvertidas simplemente como un difícil trago amargo. Pero es mucho mas que eso. 

Obviamente entre mas tortuoso y difícil el proceso de divorcio, con sus consecuencias financieras y familiares, el proceso tiene mayores repercusiones para la salud física y mental en el largo plazo. Uno no debería dejar pasar este proceso en soledad o en reclusión. Es un evento que nos marca para toda la vida y lo que hagamos en el proceso mismo, puede hacernos transitar con un buen numero de reflexiones y conocimiento de nosotros mismos o podemos hacerlo que se transforme en un trago amargo que se queda en la garganta durante toda la vida.  Depende de cada uno tomar las decisiones adecuadas para afrontarlo y elegir los interlocutores para expresarlo.

Pero la lección de mayor envergadura es la extrema importancia al seleccionar la que va a ser la pareja de toda la vida. Ahí nos jugamos mucha de nuestra longevidad de largo plazo. Pero, en conclusión también, el matrimonio no es la panacea de la felicidad y la longevidad.

Conviene ver estos resultados desde otra perspectiva: ¿Quienes eran estos hombres y mujeres antes de casarse? ¿El matrimonio los cambió? ¿O ellos y ellas eran diferentes antes de casarse?

Pues acorde con el estudio de Terman, presentado en el libro "The Longevity Project": La gente que se casa felizmente era de hecho mas feliz desde antes de casarse. La gente que se divorcia, llevaban vidas menos felices desde antes de casarse. Así pues la felicidad pre-existente de la gente por casarse, es factor primordial para prevenir el divorcio.

[De esta conclusión se excluye a las personas que fueron a alguna de las guerras, porque ellos y ellas regresan transformados y su expectativa de vida, feliz o infeliz, se reduce considerablemente aun si sobreviven a la guerra dependiendo del tiempo que pasaron en el frente de batalla.]

Hay otro dato dramático e inesperado: ¿Quién en la pareja determina la felicidad a largo plazo del matrimonio? ¿Es la química emocional conjunta de la felicidad del hombre y de la mujer la que determina la felicidad total en el matrimonio? ¿O es la felicidad de uno de los dos la que determina la felicidad del matrimonio y su durabilidad en el largo plazo?

Al hacer el análisis estadístico de la felicidad y la salud reportada de las parejas a lo largo de su vida (en muchos de los casos desde la adolescencia y matrimonio hasta su muerte), los resultados señalan que:

  • La felicidad del esposo determinaba la salud de la pareja.
Es decir, conociendo si el esposo era feliz, en el contexto de alrededor de 1950, se podía determinar la salud general de la pareja. En otras palabras un esposo gruñón, desalmado o infeliz afectaba mucho mas la salud general de la pareja que una esposa gruñona, desalmada o infeliz. El factor determinante era la felicidad y bienestar del esposo.